A GRANDI DE… en les habituant à voir les choses d’en haut >a, 011 avait successivement projeté d’en faire une station-climatique d’altitude, un distributeur de pluie artificielle pour la ville, un phare « qui eût éclairé toutes les rues ». Rien n’avait abouti. Mais en 1909, en fin de contrat, à la veille d’être démolie, elle fut, contre tout espoir, sauvée par Gustave Ferrié, promoteur de la télégraphie militaire, qui obtint d’y installer un poste de T. S. F. et la fit entrer ainsi dans l’histoire. C’est de la Tour que furent pour la première fois lancés des signaux horaires qui atteignirent le Caucase et les États-Unis. Mobilisée, elle participa à la victoire de la Marne et fit arrêter l’espionne Mata-Hari en captant des messages allemands. En combattant pour le pays elle conquit son droit de cité. « .8,S)(8( Sa voie était désormais tracée en 1921, Lucien Guitry eut, le premier, l’idée d’une émission en direct ; en 1923, Maurice Privat — installé dans une cabane en bois construite entre les piliers — créa le Journal parlé, avec Pierre Descaves, Paul Castan, Georges Delaware, André Demaison, Marc Freycinet, Philippe Lamour ; en 1937, elle devint pour quelques tannées la plus haute antenne de télévision du monde (détrônée ensuite par l’Empire State Building de New-York). Et il ne fut plus jamais question de la démolir. Elle survécut même au vieux Trocadéro, dont l’auteur, Bourdais, s’indignait jadis en la voyant grandir « Elle va démolir l’esthétique de mon œuvre .» La tête en feu. En août 1956, l’incendie qui se déclara à son sommet détruisit partiellement les installations de télévision et compromit sérieusement la solidité de sa « couronne ». Des travaux s’imposaient. Ce fut l’occasion de moderniser l’antenne travail difficile, réalisé en plein ciel par les ouvriers de la maison Eiffel. Pendant des mois, ceux-ci restèrent suspendus au-dessus du vide, « ce qui n’est pas plus dangereux, disaient-ils en souriant, qu’à 20 mètres du sol ». Rendons-leur cependant hommage ; car ils n’eurent pas seulement à assembler des pièces de métal d’une longueur inférieure à 5 mètres (afin de pouvoir être montées par les ascenseurs), mais à découper au chalumeau toute l’ancienne superstructure pour l’évacuer par la même voie. Les travaux coûtèrent 80 millions, c’est-à-dire plus de dix fois ce qu’avait nécessité la construction de la Tour. Aujourd’hui la nouvelle antenne fonctionne. Elle est reliée à né metteur qui de 70 kilowatts est passé à 140 vers l’est. 400 vers le sud, 200 vers l’ouest, la portée étant donc très variable (de 60 à 150 km environ) et calculée de manière à ne pas gêner les postes voisins. La qualité des émissions en ‘est considérablement améliorée. Et le sommet se trouve Porté à 320 m. 755 du sol. La Tour a grandi de 7 m.617. ‘La MAZÈRE. Photographies R. i. F. 7m617 gdie:P1 Mitz b